LandSmart Grazing is a pilot program designed to support interested neighbors or community groups to utilize grazing as a way of reducing fuel load and making their communities safer in the face of wildfires. This project also aims to serve previously burned properties in order to remove invasive weeds and reduce fuel load in preparation for future post-fire recovery activities.

Community resilience to wildfire requires an intentional shift toward community adaptation given the inevitability of wildfires, insufficient resources, and need to protect the environment.  There are varied efforts underway in Sonoma County for fuels reduction through vegetation treatment prescriptions that focus on reducing fire hazard, improving defensible space, and increasing forest resilience.  Targeted grazing or prescribed herbivory is also used for vegetation management and is beneficial for air quality, noise, proximity to structures, steep slopes, and areas with noxious weeds.  Grazing can also be the most financially accessible and easiest to implement due to lack of permit requirements compared to other fuel treatments such as hand crews, mowing, masticating or prescribed burns. 

Grazing is also the more carbon beneficial choice for fuel reduction in areas where prescribed burns are inadvisable or in sensitive ecological areas where the application of herbicides is not appropriate. Grazing reduces flame length and fire intensity and can therefore shift grasses from a highly flammable and effective fire spreader into a natural fire barrier.  Recent studies indicate that the public is more likely to support targeted grazing programs if they understand the practice and have experience with and trust in those managing the livestock. Frequent and effective communication is therefore necessary, especially with segments of the public that may have less knowledge of or exposure to livestock management.  Targeted grazing activities often demand significant human and physical resources, including professional livestock managers, project planners, private landowners, public land managers, communications experts, and sufficient equipment for site preparation and contingencies. 

Coastal Redwood forest.
Coastal Redwood forest.
Coastal Redwood forest.
Coastal Redwood forest.

Past and Current Achievements

Through Phase I and Phase 2 funding from the  from Sonoma County Ag + Open Space, Gold Ridge and Sonoma RCDs connected contract grazers to landowners with the help of the UC Cooperative Extension’s Match.Graze program in the hopes of facilitating a smooth and effective reduction of fire-fuels. We encouraged landowners and land managers with 4-100 acres of grasslands or woodlands to apply for this subsidized opportunity. The majority of our funds were prioritized towards areas of high fire risk where there is a close proximity to at-risk, densely populated, or underserved communities. During Phase I of this funding the RCDs provided funding on 6 projects, grazing over 90acres. After completing their projects, the landowners we worked with stated that they were likely to recommend this program, that this program allowed them to increase their allotted acreage that fit their budget, and that this program was a great way of ‘addressing a simple need that will benefit everyone in the area’.

There are 8 planned projects under Phase 2 funding from the Vegetation Management Grant Program, including 3 multi-property projects. Funding for Phase 3, and additional funding from other sources, is currently pending. Sonoma RCD will provide updates on any future funding in our e-newsletter and on this webpage.

 

How Do I Apply?

The application period is currently closed. We anticipate a new application period opening in Fall 2023. Please check this webpage or Sonoma RCD’s e-newsletter for updates.

Am I Eligible to Participate?

Previous eligible Land Participants included, but were not limited to, managers of properties:

  • 4-20 acres for single properties or 4-100+ contiguous acres for multiple properties
  • Grassland, woodland, shrubland, agricultural lands (orchards, vineyards, etc.)
  • At high risk of wildfire
  • In close proximity to at-risk, disadvantaged, or densely populated communities
  • Adjacent to key community evacuation routes or key infrastructure
  • In an urban area or between urban and open space land

 

Please note that eligibility criteria for Land Participants may be updated to meet any future funding requirements.

Eligible Contract Grazers include companies that perform contract grazing services within Sonoma County.

 

What Do the Program Services Include?

Program services include:

For Land Participants

  • If approved, a list of contract grazers to choose from
  • Established vegetation management goals for your area of interest
  • Transportation of livestock to and from the propertySite preparation and grazing with sheep and/or goats
  • Financial assistance to use contract grazers

 

For Contract Grazers

  • Small grants to acquire infrastructure needs to expand/improve services such as electric fencing, mobile corals, or portable livestock water trailers
  • The opportunity to provide information on their services to all Land Applicants

 

Payment Rates

Due to the high number of applicants last year, and our program’s mission to provide assistance to as many as we can, we have established a cap on financial assistance. In previous phases, we provided financial assistance with the following thresholds: We reimbursed up to 85% of contract grazing fees or up to $20,000 per applicant. There was an opportunity for applicants to request 100% of costs if needed.  

Please note that payment rates will be updated as needed based on future funding conditions. Updates will be added to this webpage.

This program is structured as a rebate program, so you (the applicant) would contract with a grazer for services and the RCD will reimburse you.

Is the LandSmart Grazing Program the Right Tool for Your Property?

Here are some considerations that will be evaluated to help determine each applicant:

Transportation, Access and Water

– Do you have water a grazer could use? It’s okay if not, but better if you do. Options for animal drinking water include on-site hose bib, fire hydrant or previously established livestock watering system and transportation of water to the site from an off-site location.

– Can your site be accessed by a pickup truck with large trailers to bring animals to the site? RCD Staff and the Contract Grazer will evaluate access roads, gates, bridges, turnarounds and other access features to see what works best at the site. In some cases where the site is not easily accessed by a truck and trailer we may be able to walk our animals directly to and from the site from a location in which trucks are accessible.

Size, slope and vegetation type

– The size of your project (number of acres), steepness of slope, time of year, and vegetation type and density (grass, brush, invasive plants) are additional factors used to determine the overall appropriateness for services. 

Other considerations:

– Predation, proximity to vulnerable or high risk areas (such as schools, homes without bordering fence lines, or busy roadways/highways), active work sites, and homeless encampments all need to be disclosed and discussed prior to grazing projects.

– This is a pilot project. Your participation will help us learn and document lessons about how to make the program work.  We want to make connections with grazers so we are able to expand and continue the program into the future. Smaller residential properties are usually not cost-effective, due to the cost of transporting livestock by truck.  If you are a smaller property owner, we suggest that you talk to your neighbors and formulate a plan to manage everyone’s fire fuel load through a cooperative model.

– Livestock are only a small part of an overall approach to reducing wildfire hazards. To protect your home, you MUST create your own defensible space and take steps to harden your home!

Contact Us

If you are interested in participating in the program please contact your local RCD for more information.

Sonoma RCD

Robert Heim

rheim@sonomarcd.org

707-569-1448 x108

Gold Ridge RCD

William Hart

William@goldridgercd.org

707-823-5244 x15

 

Pastoreo LandSmart para la resiliencia comunitaria

Gold Ridge y Sonoma RCD están implementando el programa LandSmart Grazing para áreas pastizales para incrementar la resiliencia comunitaria. Esta es una demostración de proyectos de pastoreo dirigida para apoyar a vecinos interesados o grupos de la comunidad a utilizar practicas de pastoreo para reducir la cantidad de combustible y crear una comunidad segura contra incendios.

La resiliencia comunitaria a incendios requiere un cambio intencional hacia la adaptación comunitaria dado a los incendios inevitables, recursos insuficientes y la necesidad de proteger el ambiente. Hay una variedad de esfuerzos en marcha en el condado de Sonoma para la reducción de combustibles incluyendo: prescripciones de tratamiento de vegetación que se enfocan en reducir riesgos de incendios, mejorar espacio defensable, e incrementar la resiliencia forestal. Pastoreo dirigido o herbivoria prescrita también son usados para el manejo de vegetación y benefician la calidad del aire, ruido, proximidad a estructuras, laderas empinadas, y áreas con malezas nocivas. El pastoreo también puede ser la opción financiera más accesible y fácil de implementar dado a la falta de requerimientos de permisos comparados a otros tratamientos de combustible como cuadrillas de bomberos, apodar, masticar, o quemaduras prescritas.

El pastoreo también es la opción más benefactoría contra el carbono para la reducción de combustibles en áreas donde las quemaduras prescritas son desaconsejadas o en áreas con sensibilidad ecológica donde la aplicación de herbicidas no es apropiable. El pastoreo reduce la longitud de llama e intensidad del incendio y puede entonces convertir hierbas de alto riesgo a inflamarse o ser esparcidores efectivos de incendios a hierbas que actúan como barreras naturales contra incendios. Estudios recientes indican que el público es más probable de ayudar programas dirigidos al pastoreo si entienden las prácticas, tienen experiencia y les tienen confianza a los que administran ganadería. Comunicación efectiva y frecuente es necesaria, especialmente en partes del público donde hay menos sabiduría o exposición al manejo de ganado. Actividades dirigidas de pastoreo usualmente requieren una cantidad significativa de recursos humanos y físicos incluyendo: gerentes profesionales de ganado, organizador de proyectos, propietarios de tierra privada, gerentes de tierras públicas, expertos en comunicación, y suficiente equipo para la preparación de sitios y contingencias.

Aplicación para el programa de pastoreo

A través de los fondos de la fase 1 del programa de concesión de manejo vegetativo de Sonoma County Ag + Open Space, Gold Ridge y Sonoma RCDs conectaron pastores contratados con propietarios de tierras con la ayuda de la extensión cooperativa de la Universidad de California y su programa de Match.Graze con la esperanza de facilitar una reducción de combustibles de incendios efectiva y fácil. Animamos a los propietarios y gerentes de tierras con 4-100 acres de praderas o arbolados a aplicar para esta oportunidad subsidiada. La mayoría de nuestros fondos fueron priorizados hacia áreas en alto riesgo de incendios donde hay proximidad o están cerca de riesgo, densamente pobladas, o áreas desfavorecidas. Durante la fase 1 de esta financiación los RCDs proporcionaron fondos para 6 proyectos, pastoreando sobre mas de 90 acres. Después de completar este proyecto, los propietarios de tierras con los que trabajamos indicaron que era probable que ellos recomendarían este programa. Este programa les ayudo a incrementar la cantidad de acres asignados dado su presupuesto y que este programa fue un gran modo de ‘abordar una simple necesidad que beneficiara a todos en el área’.

¡Actualización emocionante!

Dado al interés abrumador que recibimos durante nuestra primera ronda de fondos, los RCDs aplicaron para fondos adicionales a través del mismo programa de concesión de manejo vegetativo. ¡Y recibimos fondos! Ahora estamos planeando para nuestra próxima ronda de aplicaciones. Aplicaciones para esta ronda se abrirán el viernes, 23 de Septiembre del 2022 y se cerrarán el viernes, 21 de Octubre del 2022.

¿Como Aplico?
  1. Participantes de Tierra – Favor de llenar la forma para aplicar como participantes terrenales. Las aplicaciones serán aceptadas cuando el programa abra el viernes, 23 de septiembre del 2022. El periodo para someter aplicaciones será cerrado el viernes, 21 de octubre del 2022

Estamos hospedando una sesión informativa el jueves, 6 de octubre del 2022 a las 12:00pm. El enlace para Zoom está aquí.  (Meeting ID: 845 9568 1685 y clave: 935891) En la sesión estaremos explicando cómo trabaja el programa, demostrando como llenar la aplicación, y compartiendo información acerca de cómo encontrar a un contratante de pastoreo. También tendremos tiempo para responder preguntas de la audiencia. Esta sesión informative cera grabada y subida a nuestra página de YouTube. También proveeremos el enlace a la grabación en nuestro sitio de web para poder ver más tarde si no pueden atender.

  1. Contratistas de Pastoreo – Favor de llenar la forma para aplicar como contratista de pastoreo. Las aplicaciones serán aceptadas desde el viernes, 23 de septiembre al viernes 21 de octubre del 2022. La solicitud para requisitos ya está abierta.
¿Soy Elegible Para Participar?

Participantes de terrenos elegibles incluyen, pero no son limitados a, gerentes de propiedades:

  • 4-20 acres para propiedades individuales o 4-100+ acres continuos para múltiples propiedades
  • Praderas, bosques, matorrales, tierra agrícola (huertos, viñedos, etc.) 
  •  En alto riesgo de incendios 
  • En proximidad cerca de estar en riesgo, áreas desfavorecidas o comunicades densamente pobladas.
  • Adyacentes a rutas de evacuación claves para la comunidad o infraestructura
  • En un área urbana o entre terreno urbano e intemperie

Contratistas de pastores elegibles incluyen compañías que realizan servicios de pastoreo por contrato dentro del condado de Sonoma.

Servicios Incluidos en el Programa

Servicios Incluidos en el Programa:

Para los Participantes de Tierras

  • Si son aprobados, se les proveerá una lista en la cual pueden escoger ciertos contratantes de pastoreo
  • Establecer metas sobre la administración vegetal de su área de interés
  • Preparar y pastorear el sitio
  • Asistencia financiera para usar contratantes de pastoreo como borregos o chivos en su propiedad.
  • transportación de ganado hacia y desde el sitio 

 

Para Contratistas de Pastoreo

  • Becas chicas para adquirir infraestructura para expandir o mejorar los servicios como el cercado eléctrico, corales móviles, o tráileres portátiles de agua para el ganado
  • Proveer información sobre sus servicios a todos los aplicantes de tierras.
Tarifas de Pago para Participantes de Tierra

Dado al alto número de aplicantes el ao pasado, y la misión de nuestro programa de proveer asistencia a todos los que podamos, hemos establecido un límite a ayuda financiera. Proveeremos asistencia financiera con los siguientes limites: reembolsaremos hasta 85% de tarifas de pastoreo contratado o hasta $20,000 por aplicante. Hay la oportunidad de pedir el 100% del costo si es necesario. Esperamos trabajar con ustedes bajo estos límites.

Estamos estructurando este programa como un programa de rebaja, para que usted (el aplicante) pueda contratar los servicios de pastoreo directamente y el RCD le reembolsara el costo.

Contactos

William Hart

Gold Ridge RCD

William@goldridgercd.org

707-823-5244 x15

 

Kari Wester

Sonoma RCD

KWester@sonomarcd.org 

707-569-1448 x101